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小规模限制性在线课程“来袭”:对学生设置准入条件
2014-01-14 11:42:59 来源: 】 浏览:次 评论:0

当“慕课”(大规模开放式在线课程,MOOCs)在全球发展风头正劲之时,美国哈佛大学、加州大学伯克利分校等全球顶尖学府也在尝试一种更为精致的课程类型——小规模限制性在线课程。什么是小规模限制性在线课程,它有哪些优势,“慕课”又会何去何从?为此,本版组织稿件带领读者一探究竟。——编者

  近日,美国哈佛大学、加州大学伯克利分校等全球顶尖学府正在尝试一种相对“慕课”更为精致的课程类型——小规模限制性在线课程(Small Private Online Course,简称SPOC)。其中,“small”是指学生规模一般在几十人到几百人;“private”是指对学生设置限制性准入条件,达到要求的申请者才能被纳入进来。小规模限制性在线课程仍然像“慕课”一样属于免费在线课程,全球学习者都可以申请。

  小规模限制性在线课程的申请过程因课程不同而有所差异。例如,哈佛大学法学院的“版权法”课程要求申请者提交个人的姓名、性别、年龄等信息,并就申请原因和自己的课程规划提交一篇小论文。肯尼迪政治学院“美国国家安全”课程则要求学生提交有关美国政府应对叙利亚冲突话题的书面作业以及他们的学术证明。未申请成功的学习者可以以旁听生的身份注册学习在线课程。他们能够观看课程视频,学习指定的课程材料,做作业,参加在线讨论等。但是,他们不能接受教学团队的指导与互动,且在课程结束时不会被授予任何证书。

  哈佛大学“版权法”课程等“小试牛刀”

  哈佛大学在“在线教育平台”(edX,美国三大主流“慕课”平台之一)上设有哈佛在线课堂,它将小规模限制性在线课程学生规模限制在500人,并对他们的课程活动做出明确规定。例如,2013年1月开设的“版权法”课程要求学生每周至少保证8小时的学习和讨论时间,必须参与每周80分钟的在线研讨。课程结束后,他们像传统的哈佛大学法学院学生一样要参加3小时的考试,通过者将获得课程完成证书和一份书面评价。这门课程模仿传统的哈佛法学课堂,将学生分成25人左右的小组,由助教安排时间,组织各组成员之间的讨论。

  “美国国家安全”课程则要求学生课外观看视频,一周阅读约75页的文献,如期完成作业,参加由哈佛大学助教组织的各个主题的讨论,并参加在线学生的讨论以及哈佛大学校园学生的讨论。课程结束时,达到课程要求的学生将被授予哈佛在线课程(HarvardX)证书。

  除了专门为在线学生设置的小规模限制性在线课程,哈佛大学还将“慕课”讲座视频及其在线评价功能引入大学实体课堂,采用翻转课堂的模式进行教学。例如,“美国国家安全”课程同时以小规模限制性在线课程形式提供给哈佛大学校园内学生。其基本流程是:课前,教师把“慕课”视频材料当作家庭作业布置给学生,了解学生已经吸收了哪些知识,哪些还没有被吸收;课堂内,教师组织学生就疑难问题进行分组讨论,与学生一起处理作业或其他任务,深化或拓展知识的学习。总体上,教师可以根据自己的偏好和学生的需求,自由设置和调控课程的进度、节奏和评分系统。2013年秋,哈佛大学为设计学院研究生开设了小规模限制性在线课程版的“建筑学假想”课程,并有望向更多人开放。

  多所名校小规模实践成功让“后来者居上”

  一般认为,加州大学伯克利分校教授阿曼多·福克斯(Armando Fox)最先提出小规模限制性在线课程概念,他采用小规模限制性在线课程模式同时在伯克利校园和“在线教育平台”开设“软件工程”课程。校内外学生都需要在线上完成同样的任务,但校内学生要给真实的客户制作软件。

  2013年春季,阿曼多教学团队将其小规模限制性在线课程模式迁移至美国宾汉姆顿大学、夏威夷太平洋大学、科罗拉多大学(科泉市)、北卡罗来纳大学(夏洛特市)等4所大学。尽管在起步阶段,而且这些大学的小规模限制性在线课程实验都遇到些困难,但一个学期的实验结束后,所有学生都表示愿意再次参加秋季小规模限制性在线课程。此外,圣何塞州立大学、波士顿地区邦克山社区学院也分别与“在线教育平台”合作,利用该平台课程视频材料,进行了“模拟电路”、“计算机编程语言”课程的小规模限制性在线课程实验。实验结果显示,接受小规模限制性在线课程的学生课程通过率及学业成就要远远高于接受传统课堂教学的学生。

  在国内,清华大学于2013年5月加入美国“在线教育平台”,其10月推出的“学堂在线”除面向全球提供在线课程外,同时也是校园教学平台。当前,“C++程序设计”和“云计算与软件工程”两门课已经在利用这个平台进行小规模限制性在线课程实验。

  除上述与“在线教育平台”合作的大学小规模限制性在线课程实验外,“课程时代”(Coursera,美国另一个主流“慕课”平台)的几个大学合作伙伴,例如杜克大学和范德比尔特大学,也采用了不同形式的混合学习。2013年4月,斯坦福大学启动的名为“NovoEd”的在线教育平台,除提供“慕课”课程外,也提供斯坦福高管教育等小规模限制性在线课程。


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